La Fondation Barbier-Mueller pour l’étude de la poésie italienne de la Renaissance : de Pétrarque à Chiabrera

Le fonds libraire de la Fondation Barbier-Mueller pour l’étude de la poésie italienne de la Renaissance de Genève constitue une sorte de complément  de la collection de poésie française appartenant à Jean-Paul Barbier-Mueller, le célèbre collectionneur suisse dont la notoriété n’est plus à faire. Il est conservé depuis 1997 au sein de la Bibliothèque d’Italien de la Faculté de Lettres de l’Université de Genève1 .

Ce qui représente le caractère unique de cette collection est sa cohérence, car elle rassemble des ouvrages poétiques qui datent du premier âge moderne (de l’incunable aux premières seicentine). Cette spécialisation permet un regard global sur le genre lyrique italien, chargé d’un immense prestige aux yeux des contemporains et qui a eu une influence considérable dans la production poétique européenne jusqu’à la fin du XVIIe siècle. Le fonds est constitué selon des critères tant littéraires et historiques que bibliophiliques, et compte près de 550 volumes ; par ailleurs, il continue de s’enrichir encore de quelques rares éditions2 . Les grands auteurs de la poésie italienne édités à la Renaissance (Dante, Pétrarque, Arioste, Bembo, Sannazar, Tasse et bien d’autres) sont largement représentés et de nombreuses éditions remarquables constituent le cœur de ce trésor, à savoir les premiers Asolani de 1505, les neuf livres des Rime édités par Giolito (parus entre 1549 et 1560), les Rime de Vittoria Colonna dans ses éditions de 1538, 1539 et 1540, les Rime de Gaspara Stampa de 1554, ainsi que plusieurs exemplaires prestigieux aux splendides reliures. Certains volumes présentent un intérêt bibliophilique notable ; c’est le cas des Terze Rime de Dante, procurées par Bembo (Venise, Alde, 1502), et annotées par Celio Calcagnini, ou encore du petit recueil de poésie bernesque annoté par Voltaire et transmis par Charles Nodier.

Le catalogue imprimé de cette collection, De Dante à Chiabrera. Poètes italiens de la Renaissance, dans la Bibliothèque de la Fondation Barbier-Mueller3 , a été réalisé par Jean Balsamo avec la collaboration de Franco Tomasi et publié en 2007. Les 451 notices sont particulièrement exhaustives et présentent notamment une reproduction de la page titre, une transcription diplomatique et une description détaillée de l’édition et de l’exemplaire ainsi que du contenu de l’ouvrage. Chaque notice est complétée d’une bibliographie synthétique et d’annotations concernant l’histoire des exemplaires d’un possesseur à l’autre. Ce catalogue est la suite logique des sept volumes rédigés par J.-P. Barbier-Mueller sous le titre de Ma Bibliothèque poétique4 , consacrés à la poésie française de la Renaissance. Dès 1994, J.-P. Barbier-Mueller avait annoncé la volonté de créer un tel catalogue consacré à sa collection italienne sous le titre provisoire de Poètes italiens de Dante au Cinquecento. Le catalogue est également disponible en ligne sur le site de la Fondation Barbier-Mueller.

fgfgCapture d’écran d’une notice du catalogue en ligne de la Fondation Barbier-Mueller

Tous ces volumes sont aujourd’hui à la disposition des chercheurs et peuvent être consultés à la bibliothèque de l’Université de Genève.

La Fondation Barbier-Mueller promeut l’édition de deux séries de publications : la revue Italique5 , à raison d’un numéro annuel, consacrée à la poésie italienne de la Renaissance pour la période qui va de Pétrarque à l’Âge baroque, et la collection de Textes et Travaux (maison d’édition Droz), qui accueille des éditions savantes de poètes italiens de la Renaissance ainsi que des études spécialisées.

  1. La fondation est située au cœur de la Bibliothèque d’Italien, qui elle-même fait partie de la Bibliothèque de la Faculté des lettres. []
  2. Voir les acquisitions récentes à la page http://www.fondation-italienne-barbier-mueller.org/-Recentes-acquisitions- []
  3. BALSAMO Jean, avec la collaboration de Franco Tomasi, De Dante à Chiabrera. Poètes italiens de la Renaissance, dans la Bibliothèque de la Fondation Barbier-Mueller, Genève, Droz, 2007 []
  4. BARBIER-MUELLER Jean-Paul, Ma Bibliothèque poétique, première partie, « de Guillaume de Lorris à Louise Labé », Genève, Droz, 1973-2005. []
  5. Créée en automne 1998, la revue est désormais accessible en ligne (du vo. I 1998 à XIV 2011) et il est possible de télécharger les articles: voir http://italique.revues.org/ []

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