Monologo su un’edizione digitale. Dal manoscritto allo schermo, dallo schermo al pubblico.

Tra carta e codice

Se dietro al Progetto Fonte Gaia si cela una realtà vasta e articolata, comprensiva di persone che lavorano per strutturare una piattaforma facilmente accessibile nell’ideale della condivisione e della circolazione del sapere libero, davanti, “di fronte allo schermo”, gli attori siamo noi, studenti, ricercatori e professori. Per tale motivo, la proposta di studiare un’opera dell’archivio di italianistica della Bibliothèque Universitarie Droit-Lettres di Grenoble, più precisamente un manoscritto italiano del 1700 titolato Gesuiteide, è stata non solo un’occasione per partecipare a Fonte Gaia ma anche un’opportunità di condividere e offrire il mio piccolo bagaglio di conoscenze.

Tale collaborazione si è quindi, posta per me come quella sfida, per la quale tutti i filologi sono passati, di circoscrivere un’opera sconosciuta, di autore sconosciuto, per ricostruirne la storia e la tradizione in vista di un’edizione critica; in particolare, nel mio caso, di un’edizione digitale consultabile tramite piattaforma della biblioteca. La scelta di dare forma alle mie ricerche tramite un’edizione scientifica digitale, o secondo terminologia anglosassone scholarly digital edition¸ si è quindi posta nell’interesse di poter valorizzare l’opera studiata rendendola fruibile a un più vasto pubblico e potendone fornire, allo stesso tempo, un primo approccio critico. Quando parliamo di edizioni scientifiche digitali, come ricorda Patrick Salhe in What is a Scholarly Digital Edition?(2016), sottolineiamo infatti il ricorso a un particolare approccio scientifico e a una determinata metodologia per la creazione di un sistema di informazione.
In tal modo, diversamente dalle edizioni cartacee a cui siamo abituati,  il pubblico-lettore si trova a dover interagire con nuovi mezzi e metodi di consultazione della risorsa. La compenetrazione del mezzo digitale con l’editoria scientifica ha infatti imposto nuovi punti di vista e nuove problematiche che, seppur a differenti livelli, riguardano nello stesso modo l’oggetto di studio, il ruolo dello studioso-ricercatore e quello del pubblico-fruitore. Infatti, la digitalizzazione di un documento o l’allestimento ex novo di un’edizione digitale sono ben lontani dall’essere un mero atto di copia meccanica, così come la fruizione di un documento digitale non corrisponde precisamente allo sfogliare le pagine di un libro e non si riduce, semplicisticamente, ad un onomatopeico click.
Le nuove tecnologie informatiche ci costringono a rivedere l’idea di edizione, le tecniche di analisi testuale e la mise en place di quello che vogliamo rendere, o non rendere, fruibile in sede di pubblicazione; problematica che risulta tanto più importante in quanto il mezzo informatico, differentemente dal supporto cartaceo, si rivela pressoché illimitato. L’illimitatezza e la dinamicità del supporto digitale rendono infatti necessario, a loro volta, un ampio studio preparatorio dell’edizione per la quale risulta tanto più indispensabile la costituzione e la definizione di un modello di analisi. Se grazie al mezzo digitale, è ormai possibile ottenere una rappresentazione dinamica del testo definita, a livello di edizione, dalla possibilità di mostrare molteplici livelli testuali dell’opera, al contempo, questa dinamicità non sarebbe concepibile senza un’accurata modellizzazione e un attento esame di ciò che si vuole presentare al lettore.
Nel caso della Gesuiteide lo studio preparatorio ha quindi coinciso con la creazione del modello di codifica per il quale è stato necessario non solo svolgere un’accurata analisi dell’opera, della sua tradizione, della storia di circolazione e produzione, ma anche della struttura interna al testo e della sua resa a livello di rappresentazione XML-TEI. Il momento della modellizzazione, ovvero dell’esplicitazione di ciò che si vuole presentare, diviene così il fulcro attorno al quale ruota la conseguente riscrittura dell’opera, per la quale si parla appunto di codifica.
A tale livello di edizione il testo appare come una struttura ramificata, modulata su più livelli, secondo i diversi elementi di markup XML-TEI usati per la descrizione testuale e meta-testuale. Per tale motivo, un ulteriore aspetto fondamentale delle edizioni digitali coincide con il momento della pubblicazione. La codifica del testo secondo apposito linguaggio informatico dona, infatti, una versione di quest’ultimo effettivamente incomprensibile per il lettore non avvezzo a sigle e simboli XML-TEI.
In tal modo, per permettere una corretta leggibilità dell’edizione diviene necessario rivolgersi ad appositi programmi di interfaccia grafica, le cosiddette GUI (Graphic User Interface), che permettono quella che, in termini di edizioni cartacee, possiamo definire come la pubblicazione dell’edizione. In altre parole: se da un lato le analisi storiche, letterarie e filologiche sono necessarie per decidere il modello di codifica posto a base dell’edizione, dall’altro lato è quanto meno fondamentale interrogarsi sul mezzo di pubblicazione. A livello pratico, per quanto riguarda lo studio della Gesuiteide, tali presupposti sono stati concretamente realizzati grazie a un programma appositamente creato per permettere un approccio intuitivo e user friendly alle edizioni digitali. In tal caso, per rendere accessibile al pubblico l’edizione, si è dunque fatto ricorso al software EVT (Edition Visualization Technology), rispettivamente nelle versioni 1.2 e 2.0., scelto per facilità e intuitività nell’utilizzo.
La necessità di ricorrere a una GUI intuitiva e accessibile, sia da parte del ricercatore che del pubblico finale, trova infatti il suo interesse in quanto qualsiasi prodotto digitale, per quanto innovativo, se non facilmente fruibile diviene inutile. Questo presupposto impone, ancora una volta, nuove riflessioni sull’approccio alle risorse digitali. La stessa facilità che si può ritrovare nella divulgazione di un edizione digitale non coincide, infatti, forzatamente con la semplicità di accesso che può farne il pubblico.  Queste problematiche che permeano la pubblicazione delle edizioni scientifiche digitali costringono quindi lo studioso e il ricercatore a rivedere i metodi di approccio e pubblicazione dell’opera. Differentemente dal processo a stampa, dove ormai ci si trova in un campo pressoché standardizzato, con le edizioni digitali i metodi e le pratiche rimangono ancora quanto meno aperti e suscettibili di cambiamento.

Al contempo, nonostante siano ancora molti gli interrogativi legati alla pubblicazione, alla strutturazione, al pubblico e ai portali di diffusione delle edizioni scientifiche digitali, piattaforme come FonteGaia e molti altri progetti collaborativi fanno ben sperare in una sempre maggiore partecipazione di giovani studenti e ricercatori, e in un supporto e sostegno alla ricerca finalmente proattivo.
Giocando quindi con il titolo di questo articolo, rimane viva la fiducia che da un monologo possa scaturire un sempre maggiore dialogo e condivisione, poiché nel pubblico di oggi si cela certamente il ricercatore di domani.


Monologue sur une édition numérique.
Du manuscrit à l’écran, de l’écran au public.

Entre papier et code

Si derrière le Projet Fonte Gaia se cache une réalité vaste et articulée, comprenant des personnes qui travaillent pour structurer une plateforme facilement accessible dans un idéal de partage et de  circulation d’un savoir libre, ce sont bien les étudiants/es les chercheurs/euses et les professeur/es qui font vivre le projet. Pour cette raison, étudier un manuscrit des archives italiennes de la Bibliothèque Universitaire Droit-Lettres de Grenoble et plus précisément la Gesuiteide, une œuvre italienne du XVIIIé siècle, était non seulement l’occasion de participer à Fonte Gaia, mais aussi l’occasion de partager et d’offrir mes connaissances. Cette collaboration a donc été pour moi ce défi,  que toutes les philologues ont rencontré :  étudier une œuvre inconnue, d’un auteur inconnu, pour en reconstruire l’histoire et la tradition en vue d’une édition critique ; il s’agit dans mon cas d’une édition numérique disponible sur la plateforme de la bibliothèque.

Le choix de mettre en place une édition scientifique numérique, où selon la terminologie anglo-saxone une scholarly digital edition, a été fait dans le but de  valoriser l’œuvre étudiée en la rendant accessible à un plus large public et de pouvoir fournir en même temps une première approche critique. En effet, lorsque nous parlons d’éditions scientifiques numériques, comme le rappelle Patrick Salhe in What is a Scholarly Digital edition ?(2016), nous soulignons le recours à une approche scientifique particulière et à une méthodologie déterminée pour la création d’un système d’information.
Ainsi, contrairement aux éditions papier auxquelles nous sommes habitués, le public-lecteur doit ici interagir avec de nouvelles méthodes de consultation de la ressource. La fusion du média numérique avec l’édition scientifique a en effet imposé de nouveaux points de vue et de nouvelles problématiques qui, sur différents niveaux, concernent tout autant l’objet étudié et le rôle des chercheur/euses que celui du public-utilisateur. En effet, la numérisation d’un document ou la création ex nihilo d’une nouvelle édition numérique sont bien loin d’être un simple acte de copie mécanique, de même que l’utilisation d’un document numérique ne correspond pas précisément à feuilleter les pages d’un livre et ne se réduit pas, à un clic sur l’ordinateur.
Les nouvelles technologies informatiques nous obligent à revoir l’idée d’édition, les techniques d’analyse textuelle et la mise en place de ce que nous voulons rendre, ou pas, utilisable lors de la publication. Ce problème est d’autant plus important que le support informatique, contrairement au support papier, est presque illimité. Le caractère illimité et dynamique du support numérique rend en effet nécessaire, une vaste étude préparatoire de l’édition pour laquelle la constitution et la définition d’un modèle d’analyse deviennent indispensables. Grâce au support numérique, il est désormais possible d’obtenir une représentation dynamique du texte, définie au niveau de l’édition par la possibilité de montrer plusieurs niveaux textuels de l’ouvrage. Cette dynamique ne serait cependant pas concevable sans une modélisation minutieuse et un examen attentif de ce que l’on veut présenter au lecteur.
Dans le cas de la Gesuiteide, l’étude préparatoire a donc coïncidé avec la création du modèle d’encodage pour lequel il a fallu non seulement effectuer une analyse approfondie de l’œuvre, de sa tradition, de l’histoire de la circulation et de la production, mais aussi de la structure interne du texte et de son explicitation au niveau XML-TEI. Le moment de la modélisation, c’est-à-dire de l’explication de ce que l’on veut présenter, devient ainsi le pivot autour duquel tourne la réécriture de l’œuvre. On parle alors de l’encodage du document. À ce niveau d’édition, le texte apparaît comme une structure ramifiée sur plusieurs niveaux, utilisant les balises du langage de description XML-TEI utilisés pour la description textuelle et méta-textuelle.
Un autre aspect fondamental des éditions numériques consiste au passage de ce texte structuré à la publication en ligne. L’encodage du texte selon ce langage informatique donne, en effet, une version de celui-ci illisible pour un lecteur humain, qui est peu habitué aux balises XML-TEI. Pour permettre l’exploitation de l’édition, il est donc nécessaire de créer une interface graphique, ( ou GUI : Graphic User Interfaces), qui permette d’obtenir ce qui, en termes d’éditions papier, peut être défini comme la publication de l’édition. En d’autres termes, si les analyses historiques, littéraires et philologiques sont nécessaires pour décider le modèle de codification à base de l’édition, il est tout aussi essentiel de s’interroger sur le moyen de publication.
Sur le plan pratique, en ce qui concerne la Gesuiteide, le projet d’édition s’est concrétisé grâce à un programme conçu pour permettre une approche intuitive des éditions numériques. L’édition a été rendue accessible au public grâce au logiciel EVT (Edition Visualization Technology), dans les versions 1.2 et 2.0 respectivement pour l’édition diplomatique et pour l’édition critique. Il est apparu nécessaire de recourir à un GUI intuitif et accessible, tant pour le chercheur que pour  le public final.  En effet tout produit numérique, aussi innovant qu’il soit, devient inutile s’il n’est pas facilement utilisable par son public.
Cette condition impose, de nouvelles réflexions sur l’approche des ressources numériques. La facilité de diffusion d’une édition numérique ne coïncide  en effet, pas forcement avec la simplicité d’accès pour le public. Ces problématiques qui imprègnent les éditions scientifiques numériques obligent donc le chercheur à revoir les méthodes de publication de l’ouvrage. Contrairement au processus imprimé, où nous nous trouvons désormais dans un domaine presque standardisé, avec les éditions numériques, les méthodes et les pratiques restent encore ouvertes et susceptibles de changement.

En parallèle malgré les nombreuses questions en rapport à la publication, la structuration, le public et les portails de diffusion des éditions scientifiques numériques, des plateformes comme Fonte Gaia et de nombreux autres projets collaboratives se développent et poussent vers une participation toujours plus forte des jeunes étudiant/es et des chercheur/euses, et apportent un soutien proactif à la recherche.
En jouant donc avec le titre de cet article, restes vivant en moi la confiance que d’un monologue puisse jaillir un plus grand dialogue et partage, puisque dans le public d’aujourd’hui se cache certainement le chercheur ou la chercheuse de demain.


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